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20. September 2021

49ers Germany

Official 49ers Fan Chapter, part of Niner Empire.

Injury Settlement: 49ers und Austin Watkins trennen sich

4 min read

Nach seiner Fußverletzung aus der Begegnung gegen Kansas City Chiefs haben die San Francisco 49ers Wide Receiver Austin Watkins zunächst mit einer Injury Designation entlassen. Watkins kehrte, nachdem ihn kein anderes Team geclaimed hatte, auf die Injured Reserve List der Niners zurück. Nun gab das Team die Trennung von Watkins mit einem Injury Settlement bekannt. Als Unrestricted Free Agent kann Watkins nun bei jedem anderen Team unterschreiben.

Austin Watkins nun Free Agent

Dock kein Saisonende für Austin Watkins Jr. bevor die Regular Season überhaupt begonnen hat. Die San Francisco 49ers und der Undrafted Rookie Free Agent trennten sich mit einem Injury Settlement. Der Wide Receiver zog sich im ersten Preseason Game gegen die Kansas City Chiefs einen Fußbruch zu und spielte zunächst weiter. Nach der Partie wurde die Verletzung diagnostiziert und Austin Watkins wird acht bis zehn Wochen ausfallen. Die 49ers trennten sich von Watkins mit einer Injury Designation. Nach Ablauf von 24 Stunden kehrte er auf die Injured Reserve List zurück. Denn kein Team hat für den verletzten Receiver einen Claim auf dem Waiver abgegeben. 

Austin Watkins hätte nun seine Verletzung mit der Betreuung und unter Aufsicht des medizinischen Stabs der 49ers absolvieren können. Der Haken für Watkins wäre daran, dass seine Rookie Saison schon beendet gewesen wäre. Spieler, die vor Beginn der Regular Season als verletzt entlassen werden und zu den Teams zurückkehren, können nicht mehr von der Injured Reserve List aktiviert werden. Durch das Injury Settlement verlässt Watkins die Injured Reserve List des Teams und wird zu einem Unrestricted Free Agent. Watkins kann nun bei jedem Team unterschreiben und nach erfolgter Rehabilitation auch in der Saison 2021 spielen.    

Zero-Star-Recruit

Austin Watkins Jr. (1,90 m / 95 kg) ist in Fort Myers an der Golfküste im US-Bundesstaat Florida geboren und aufgewachsen. Er besuchte die Dunbar High-School bevor er für seine letzte Saison zur North Fort Myers High-School wechselte. In seiner letzten Saison erzielte Watkins 20 Receptions für 336 Yards und zwei Touchdowns im Jahr 2015. Dazu erzielte er auch einen Rushing Touchdown. Austin Watkins spielte nicht nur Football an der High-School, sondern auch Basketball für North Fort Myers.

Im Recruiting Prozess fiel Watkins nicht großartig auf. Er wurde als ein No-Star Wide Receiver nach der High-School eingestuft. Mit ein Grund dafür, warum er von den College Programmen übersehen wurde ist sicherlich, dass Watkins sich erst spät für den Besuch eines Colleges akademisch qualifizierte. Mangels Alternativen schrieb sich Watkins am Dodge City Community College in Kansas ein und sorgte dort wie erhofft für Aufsehen. Mit 38 Receptions für 376 Yards und einem Touchdown in seinem ersten Jahr am Dodge City Community College spielte er sich auf die Zettel der Colleges. Als Senior produzierte Watkins mit 24 Catches 330 Yards und vier Touchdowns im Jahr 2017.

Zwei Jahre Community College – dann zu UAB

Als Two-Star-Junior-College-Recruit war er die Nummer 34 unter den JUCO-Wide Receivern der Klasse 2018 und entschied sich für die University of Alabama-Birmingham. Von UAB bekam der Wide Receiver das erste Angebot für ein Stipendium. Er entschied für UAB und gegen Offers von Akron, Bowling Green, Marshall und Southern Mississippi.

Wide Receiver Austin Watkins Jr. nahm im ersten Jahr nach seinem Wechsel vom Community College ein Redshirt Jahr. Anschließend war er zwei Jahre lang Starter an der UAB und war der linke Wide Receiver in der Offensive von Offensive Coordinator Bryant Vincent. Nach zwei Saisons auf JUCO-Ebene entwickelte er sich zum Top Target der Blazers und beendete seine Karriere mit 1.642 Receiving Yards als siebter Receiver in der Schulgeschichte. Außerdem wurde er der dritte UAB Receiver, der in einer Saison 1.000 Receiving Yards erreichte. Watkins fing in drei Spielzeiten für die Blazers 98 Pässe und neun Touchdowns. Er kam auf durchschnittlich 16,8 Yards pro Reception.

In beiden Spielzeiten als Starter führte er das Team in Receiving Yards an. 2019 landete er mit seiner 1.000 Receiving Yards Saison im Second-Team All-CUSA und 2020 mit nur sieben Spielen im First-Team der Conference USA. Watkins ist stark in Contested Catch Situationen und hat ein hervorragendes Händchen. Bei 101 Catchable Targets stehen für ihn lediglich zwei Drops zu Buche. Er lernt immer noch, wie man die Position spielt und sollte mehr und mehr effizienter mit seinen Reads und Routenbewegungen werden.